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Fuente:Gas prices are highest ever for this time of year - The Bozeman Daily Chronicle: Us

Gasoline prices have never been higher this time of the year.
At $3.53 a gallon, prices are already up 25 cents since Jan. 1. And experts say they could reach a record $4.25 a gallon by late April.

"You're going to see a lot more staycations this year," says Michael Lynch, president of Strategic Energy & Economic Research. "When the price gets anywhere near $4, you really see people react."

Already, W. Howard Coudle, a retired machinist from Crestwood, Mo., has seen his monthly gasoline bill rise to $80 from about $60 in December. The closest service station is selling regular for $3.39 per gallon, the highest he's ever seen.

"I guess we're going to have to drive less, consolidate all our errands into one trip," Coudle says. "It's just oppressive."
The surge in gas prices follows an increase in the price of oil.

Oil around the world is priced differently. Brent crude from the North Sea is a proxy for the foreign oil that's imported by U.S. refineries and turned into gasoline and other fuels. Its price has risen 11 percent so far this year, to around $119 a barrel, because of tensions with Iran, a cold snap in Europe and rising demand from developing nations. West Texas Intermediate, used to price oil produced in the U.S., is up 4 percent to around $103 a barrel. That's 19 percent higher than a year earlier.

Higher gas prices could hurt consumer spending and curtail the recent improvement in the U.S. economy.
A 25-cent jump in gasoline prices, if sustained over a year, would cost the economy about $35 billion. That's only 0.2 percent of the total U.S. economy, but economists say it's a meaningful amount, especially at a time when growth is only so-so. The economy grew 2.8 percent in the fourth quarter, a rate considered modest following a recession.

Gas prices are already an issue in the presidential campaign. Republican candidate Newt Gingrich spoke several times this week about opening up more federal land to oil and gas drilling as a path toward U.S. energy independence _ and lower pump prices.

"Our goals should be to get gasoline to $2.50 or less so that working families can actually get to work and retired families can travel," Gingrich said at a campaign event in Los Angeles Thursday.

High oil and gas prices now set the stage for even sharper increases at the pump because gas typically rises in March and April.
Every spring, refiners suspend operations to switch the type of gasoline they make. Supplies of wintertime gas are sold off before March, when refineries need to start making a new formula of gasoline that's required in the summer.
That can mean less supply for service stations, resulting in higher gas prices. And summertime gasoline is more expensive to make. The government mandates that it contain less butane and other cheap organic compounds because they contribute to the formation of ground-level ozone, a primary constituent in smog. That means more oil, a costlier component, is needed to produce each gallon.

The Oil Price Information Service predicts that gasoline could peak at $4.25 a gallon by the end of April. That would top the record of $4.11 in July 2008.
The national average for gasoline began the year at $3.28 a gallon. The average price for February so far is $3.49 a gallon. That's up from $3.17 a gallon last February, a record at the time. Back in 2007, before the recession hit, the average for February was $2.25 a gallon.

Prices are higher on the East and West Coasts, where gasoline has risen above $3.70 in Connecticut, New York, Washington D.C. and California. This isn't unusual _ states on the coasts charge some of the nation's highest gas taxes.
High gas prices put a strain on many people's budgets.

Americans spent 8.4 percent of their household income on gasoline last year when gas averaged an all-time high of $3.51 a gallon. That's double the percentage a decade ago. They could pay even more this year, even though demand is the lowest in 11 years as people drive fewer miles in more efficient cars, says Tom Kloza, chief oil analyst at OPIS.

Gary Goodman commutes into Manhattan from Edgewater, N.J., because gas, tolls and parking make the cost of driving prohibitive.
Goodman, an accountant, commutes by bus. He uses his car mostly for trips to the grocery store or for occasional nights out. He says he has no choice but to eat the higher gas costs.

"I already drive as little as possible," he says.
Paul Dales, a senior economist at Capital Economics says it would take a bigger shift in the global economy _ say, a deep recession in Europe or a slowdown in Asia's manufacturing _ for pump prices to drop noticeably. Either event would slow oil demand, depressing prices.

But experts expect demand to keep rising. World oil demand is expected to increase by another 1.5 percent to 89.25 million barrels a day in 2012, according to the Energy Information Administration.
In the short term, tensions with Iran are feeding fears that oil supplies could be blocked.

The U.S. and Europe are tightening economic sanctions against Iran over what the West believes is Iran's attempt to build a nuclear bomb. World leaders fear Israel may be planning a strike against Iran, the world's third largest oil exporter.

In response, Iran has threatened to withhold its own oil deliveries and to block the Strait of Hormuz, a waterway along its coastline through which one-fifth of the world's oil flows.

On Friday, an international banking clearinghouse crucial to Iran's oil sales said it is prepared to discontinue services to Iranian financial institutions being targeted by the EU and U.S. sanctions. That could ratchet up the pressure on Iran, but also send oil prices soaring.

The price of Brent crude fell 53 cents on Friday to $119.58. WTI gained 93 cents to $103.24.
Reporter Beth Fouhy in Atlanta contributed to this report.



Precios de la gasolina nunca han sido mayores en esta época del año.
A 3,53 dólares el galón, los precios ya son de hasta 25 centavos de dólar desde el 1 de enero. Y los expertos dicen que podría alcanzar un récord de $ 4.25 por galón a fines de abril.

"Vas a ver staycations mucho más este año", dice Michael Lynch, presidente de Strategic Energy & Economic Research. "Cuando el precio llega a ninguna parte cerca de 4 dólares, realmente ver a la gente reaccionar."

Ya, W. Howard Coudle, un maquinista jubilado de Crestwood, Missouri, ha visto a su factura mensual de aumento de gasolina a $ 80 de alrededor de $ 60 en diciembre. La estación de servicio más cercano es la venta regular de 3,39 dólares por galón, el más alto que jamás haya visto.

"Creo que vamos a tener que conducir menos, la consolidación de todos nuestros mandados en un solo viaje", dice Coudle. "Es opresor."

El alza en los precios del gas después de un aumento en el precio del petróleo.
Petróleo en todo el mundo tiene un precio diferente. El crudo Brent del Mar del Norte es un proxy para el petróleo extranjero que ha importado por las refinerías de Estados Unidos y se convirtió en la gasolina y otros combustibles. Su precio ha subido 11 por ciento en lo que va del año, a alrededor de 119 dólares el barril, debido a las tensiones con Irán, una ola de frío en Europa y la creciente demanda de las naciones en desarrollo. West Texas Intermediate, que sirve para el precio del petróleo producido en los EE.UU., es un 4 por ciento a alrededor de 103 dólares el barril. Eso es 19 por ciento más que el año anterior.

Los altos precios del gas podría afectar el gasto del consumidor y reducir la reciente mejora en la economía de EE.UU..

Un salto de 25 centavos en el precio de la gasolina, si se mantiene más de un año, le costaría a la economía de alrededor de $ 35 mil millones. Eso es sólo un 0,2 por ciento del total de la economía de EE.UU., pero los economistas dicen que es una cantidad significativa, especialmente en un momento cuando el crecimiento es sólo tan-tan. La economía creció un 2,8 por ciento en el cuarto trimestre, una tasa considerada modesta después de una recesión.

Los precios del gas ya es un tema en la campaña presidencial. El candidato republicano Newt Gingrich habló varias veces esta semana sobre la apertura de más tierras federales para perforación de petróleo y gas como un camino hacia la independencia energética de EE.UU. _ y precios más bajos de la bomba.
"Nuestros objetivos debe ser conseguir la gasolina a $ 2.50 o menos por lo que las familias trabajadoras en realidad puede llegar a trabajar y las familias pueden viajar a los jubilados", dijo Gingrich en un evento de campaña en Los Angeles el jueves.

Precios del petróleo y de gas ya sentar las bases para el aumento aún más nítidas en la bomba de gas, porque normalmente se eleva en marzo y abril.
Cada primavera, las refinerías de suspender las operaciones para cambiar el tipo de gasolina que hacen. Suministros de gas en invierno se venden antes de marzo, cuando las refinerías deben comenzar a hacer una nueva fórmula de la gasolina que se requiere en el verano.

Eso puede significar una menor oferta de las estaciones de servicio, resultando en mayores precios de la gasolina. Y la gasolina en verano es más caro que hacer. Los mandatos del gobierno que contienen menos de butano y otros compuestos orgánicos baratos, ya que contribuyen a la formación de ozono troposférico, un componente principal del smog. Eso significa que más petróleo, un componente más costoso, se necesita para producir cada galón.
El Precio del Petróleo Servicio de Información prevé que la gasolina podría alcanzar un máximo de 4,25 dólares el galón a finales de abril. Eso sería superar el récord de $ 4.11 en julio de 2008.

El promedio nacional para la gasolina comenzó el año en 3,28 dólares el galón. El precio medio de febrero hasta el momento es $ 3.49 por galón. Eso es más que 3,17 dólares por galón en febrero pasado, un récord en ese momento. En 2007, antes de la recesión, la media de febrero fue de 2,25 dólares el galón.
Los precios son más altos en la costa este y oeste, donde la gasolina se ha elevado por encima de 3,70 dólares en Connecticut, Nueva York, Washington DC y California. Esto no es inusual _ estados en las costas de cobrar algunos de los impuestos de la nación más altos de gas.

Los altos precios del gas ejercen una presión sobre los presupuestos de muchas personas.

Los estadounidenses gastaron un 8,4 por ciento de sus ingresos a la gasolina el año pasado cuando el gas promedió un máximo histórico de 3,51 dólares el galón. Eso es el doble del porcentaje de hace una década. Ellos podrían pagar aún más este año, a pesar de que la demanda es más baja en 11 años como la gente maneja menos millas en vehículos más eficientes, dice Tom Kloza, analista jefe de petróleo en OPIS.

Gary Goodman viaja a Manhattan desde los Edgewater, Nueva Jersey, ya que el gas, peajes y estacionamiento hacen que el costo de la conducción prohibitivo.
Goodman, un contador, viaja en autobús. Él utiliza su automóvil sobre todo para viajes a la tienda de comestibles o para las noches de vez en cuando hacia fuera. Él dice que no tiene más remedio que comer los costos del gas más altos.

"Me ha conducido tan poco como sea posible", dice.

Paul Dales, economista de Capital Economics, dice que sería necesario un cambio mayor en la economía mundial _ por ejemplo, una profunda recesión en Europa o en una desaceleración de la producción _ de Asia para los precios de surtidor a bajar notoriamente. Cualquiera de los casos frenaría la demanda de petróleo, bajar los precios.

Pero los expertos esperan que la demanda seguirá aumentando. La demanda mundial de petróleo se espera que aumente otro 1,5 por ciento a 89.25 millones de barriles diarios en 2012, según la Energy Information Administration.

En el corto plazo, las tensiones con Irán se están alimentando los temores de que los suministros de petróleo podría ser bloqueado.
Los EE.UU. y Europa se están apretando las sanciones económicas contra Irán por lo que Occidente cree que es el intento de Irán de construir una bomba nuclear. Los líderes mundiales temen que Israel podría estar planeando un ataque contra Irán, el mayor exportador mundial de petróleo más grande del tercero.

En respuesta, Irán ha amenazado con suspender sus entregas de petróleo propias y para bloquear el estrecho de Ormuz, una vía fluvial a lo largo de su costa a través del cual una quinta parte del petróleo del mundo, fluye.
El viernes, una cámara de compensación bancaria internacional crucial para las ventas de petróleo de Irán dijo que está dispuesto a interrumpir los servicios a instituciones financieras iraníes están dirigidas por la UE y las sanciones de Estados Unidos. Eso podría aumentar la presión sobre Irán, sino también los precios del petróleo en alza.

El precio del crudo Brent cayeron 53 centavos de dólar el viernes a 119,58 dólares. WTI ganó 93 centavos, a 103,24 dólares.
Reportero de Beth Fouhy en Atlanta contribuyó con este despacho.

Última edición por davoskmon; 19-feb-2012 a las 13:44

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Antiguo 19-feb-2012, 14:23
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British Gas owner to defend rising profits Centrica, the parent company of British Gas, is to trumpet its investment record and role in securing Britain's future gas supply, as it attempts to fend off criticism over rising profits.

British Gas's profits from supplying domestic energy are expected to have fallen 26pc to about £550m, the lowest level in three years, due to a mild winter.

The company is this week expected to report a 4pc increase in group profits, to £4.48bn in 2011, which is likely to provoke anger from customers who faced significant increases to household energy tariffs last year.

Centrica will argue that its profits are necessary if it is to ensure security of supply, pointing to last year's £13bn, 10-year deal to buy natural gas from Norway, and £2bn, three-year deal with Qatargas for liquefied natural gas (LNG) equivalent to 10pc of UK households' annual demand.

The company will claim it can only shoulder such responsibilities in securing supplies for the UK if it is profitable.

It will also point to its record in investing £1.80 for every £1 it has earned over the last five years, including £2.6bn of investment announced in 2011.

However, it is still likely to face criticism for British Gas profits, expected to be about £50 per household per year –about a 6pc pre-tax margin.

In recent weeks the likes of consumer group Which? and pressure group Compass have launched campaigns attempting to drive down profits and obtain better deals for consumers.

A poll commissioned by Compass and Friends of the Earth found over the weekend that 86pc of those polled support an independent inquiry into the Big Six energy companies, including Centrica.

British Gas's profits from supplying domestic energy are expected to have fallen 26pc, to about £550m – the lowest level in three years – due to lower consumption in the mild winter. The company will argue that it protected consumers from the impact of increasing wholesale gas prices for as long as possible and was loss-making for five months of 2011.

However, customer groups are likely to question whether that justifies the 18pc rise in gas bills and 16pc increase in electricity bills that British Gas implemented last August.
They are also likely to question whether Centrica's increasing group profits – which are forecast to increase by 38pc in its UK "upstream" exploration and production division, breaking through the £1bn barrier for the first time – mean that it could afford to make bigger reductions than the 5pc cut to electricity tariffs it announced last month.

Fuente: British Gas owner to defend rising profits - Telegraph

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